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Investigadores estadounidenses mejorarán los métodos de almacenamiento de energía solar, la eficiencia de almacenamiento de energía del 30%
- Jan 11, 2018 -

La energía solar es una fuente inagotable de energía limpia, pero para aprovechar al máximo la energía solar, es necesario abordar la cuestión clave de cómo almacenar energía solar a un menor costo para su uso inmediato. Un equipo de la Universidad de Stanford en Estados Unidos informó el 31 de octubre que han mejorado su método de almacenamiento de energía solar mediante la descomposición de moléculas de agua para lograr un 30% de eficiencia de almacenamiento de energía para este método, que es con mucho el más eficiente de su tipo.

El principio científico involucrado en este método no es complicado: en primer lugar, las células solares se utilizan para descomponer moléculas de agua en oxígeno e hidrógeno y luego liberar la energía química almacenada en el proceso anterior cuando sea necesario, mediante la recombinación del oxígeno y el hidrógeno generados Genera agua, también puede estar en el motor de combustión interna para quemar hidrógeno.

Este principio de almacenamiento de energía se ha propuesto durante mucho tiempo, pero la forma de hacerlo un proceso industrial eficiente es un desafío. Un equipo interdisciplinario de la Universidad de Stanford publicó un artículo en la revista Nature Communications en el Reino Unido que decía que habían realizado tres mejoras en el enfoque anterior. En primer lugar, las células solares de triple unión que utilizan son diferentes de las células solares basadas en silicio convencionales. Hecha de tres materiales semiconductores inusuales, esta célula solar absorbe la luz azul, verde y roja del sol secuencialmente, aumentando la eficiencia de la energía luminosa del sol en energía eléctrica al 39%, mientras que las células solares basadas en silicio convencionales La eficiencia de conversión fotoeléctrica de solo aproximadamente 20%.

En segundo lugar, los investigadores se centraron en mejorar el catalizador utilizado para descomponer las moléculas de agua, aumentando drásticamente la eficiencia catalítica. Además, combinaron dos electrolizadores idénticos para reaccionar simultáneamente y producir el doble de hidrógeno, un procedimiento que anteriormente solo tenía una unidad de electrólisis. Los experimentos muestran que la eficiencia de almacenamiento de energía mejorada de este método alcanza el 30%, superando el récord más alto del 24,4% de los métodos similares de la industria.

Thomas Jalamilo, profesor asociado de ingeniería química y fotónica en la Universidad de Stanford, dijo que el resultado está un paso más cerca de desarrollar un proceso industrial práctico y sostenible que desmonte el agua como una tecnología de almacenamiento de energía. A continuación, continuarán estudiando cómo lograr una eficiencia de almacenamiento de energía similar con materiales y dispositivos de menor costo.